Menu
Donate today!
view counter

Spring 2008 Vol. 15. No. 3 Focus on Reconnecting Youth

En español

Abandonando la escuela? O siendo empujados?

Cinco educadores y activistas locales hablan sobre la 'crisis de abandono escolar'

By por Shani Adia Evans y Benjamin Herold on Mar 6, 2008 12:00 AM

A menudo, las raíces del “problema de abandono escolar” se identifican como mala crianza por parte de los padres, el embarazo entre las adolescentes, conducta criminal, y la deficiencia académica de los estudiantes. Pero cinco educadores y activistas locales entrevistados por la revista Notebook dicen que ese tipo de discusiones les echan la culpa a los jóvenes y sus familias por una crisis que en gran parte es causada por deficiencias en cómo las escuelas y los distritos se relacionan con las comunidades locales.

“Estamos haciendo las preguntas incorrectas”, dice Marc Lamont Hill, profesor asistente de educación urbana y estudios americanos en la Temple University y graduado de las escuelas públicas de la ciudad.

“En lugar de preguntar por qué tantos estudiantes están abandonando la escuela, deberíamos estar preguntando por qué las escuelas están motivando a tantos estudiantes a irse”, dice él.

Muchas veces la escuela superior es “cuatro años de trauma continuo” para los estudiantes urbanos de bajos ingresos, dice Hill. “Ahí es cuando [los jóvenes] se dan cuenta de que sus oportunidades son limitadas y que no son tan importantes como pensaron que eran. Ellos entonces pasan por el proceso de perder su sentido de posibilidad”. No hay esfuerzo alguno que pueda exitosamente lograr que los estudiantes se interesen en ese sistema, advierte él.

Falta afirmación

Las personas entrevistadas, quienes todas se han expresado sobre las relaciones entre la escuela y la comunidad, dicen que muchas escuelas y sistemas escolares urbanos desvalorizan a los estudiantes y sus culturas y están desconectados de las comunidades a las que les sirven.

“Tú no me puedes enseñar a mí si no entiendes quién soy”, dice Dolores Shaw, una madre organizadora que pertenece al Eastern Pennsylvania Organizing Project. “Los maestros no saben cómo es la vida urbana, ¿cómo pueden enseñar en un ambiente urbano? A los estudiantes no les interesan los temas académicos estructurados porque no se relacionan con quienes ellos son”.

Margaret Beale Spencer, profesora de sicología en la Escuela Graduada de Educación de la Universidad de Pensilvania, está de acuerdo. “Uno aprende más de una idea si se relaciona con lo que uno ha vivido”. Ella dice que no se está haciendo suficiente para capacitar a los educadores “a sentirse cómodos con las experiencias de otras personas que pudieran ser diferentes” a las suyas.

Eric K. Grimes, fundador de S.E.E.D. Concepts, una organización especializada en el desarrollo de los varones afroamericanos, nos dijo todavía más. “En palabras sencillas, los jóvenes de raza negra no reciben afirmación en la escuela”, dice él. “Desde Kinder hasta el 12mo grado, su historia, su imagen y las maneras en que se visten, hablan y se relacionan entre sí son denigradas y desvaloradas. Se les enseña que su éxito está definido por su habilidad de ‘separarse’ de sus compañeros, padres, familia, comunidad y color”.

Grimes y otros dicen que no afirmar las identidades culturales de los estudiantes y su humanidad básica contribuye a que los estudiantes pierdan interés. Esta falta es evidente no solamente en el currículo, sino también en las relaciones fracturadas entre las escuelas y los estudiantes, padres y la comunidad que les rodea.

Como ejemplo, Shaw dice que a menudo es tratada de manera condescendiente durante sus frecuentes interacciones con el personal de las escuelas y el Distrito con comentarios tales como “Esa Dolores, ¡qué bien se expresa!”

Las escuelas “necesitan dejar de pensar que los padres son idiotas”, dijo ella. “Hay muchísimos padres inteligentes y motivados, pero el Distrito no los aprovecha como recurso”.

La condescendencia, los ambientes físicos que no son acogedores, y las propias experiencias escolares negativas de los padres contribuyen a crear una brecha entre las escuelas y sus estudiantes, las familias y las comunidades, y esta brecha activa toda una gama de complicaciones, dice Nancy Santiago-Negrón, activista comunitaria desde hace muchos años que trabajó con ASPIRA, Inc. y el Distrito antes de asumir su puesto actual como directora de políticas y planificación en el Philadelphia Youth Network.

“Las escuelas y los distritos necesitan la información que la juventud y los padres les pueden dar”, dice Santiago-Negrón. Los padres de los estudiantes inmigrantes, por ejemplo, podrían tener información importante sobre cómo sus hijos aprenden, y esta información puede variar mucho dependiendo del país de origen de la familia. Pero las escuelas raramente crean oportunidades para que esa información sea compartida.

A nivel de distrito, dice ella que “los sistemas urbanos grandes a menudo no incluyen a los padres intencionalmente” en las deliberaciones importantes sobre el gobierno de las escuelas y el desarrollo de políticas. Esa exclusión puede tener repercusiones.

“Necesitamos involucrar a las personas antes de que vengan a quejarse ante la Comisión para la Reforma Escolar”, añade ella.

Poder a las comunidades

Los entrevistados presentaron varias ideas sobre cómo las escuelas pueden cambiar para mantener el interés de los estudiantes.

Grimes y Hill dicen que más allá de cambiar cómo se relacionan con los estudiantes individualmente, las escuelas tienen que reevaluar la función institucional que tienen en las comunidades social y económicamente oprimidas. Para verdaderamente ser efectivas, las escuelas tienen que ser motores que activen la comunidad.

“Las escuelas deben ayudarles a los estudiantes a resolver los problemas que ellos, sus familias y sus comunidades enfrentan”, dice Grimes. Más que ofrecer servicios sociales, Grimes siente que las escuelas que les sirven a los estudiantes afroamericanos de bajos recursos tienen que enfocarse en desarrollar su sentido de propósito y las destrezas que necesitan para ayudarse a sí mismos y mejorar sus comunidades.

Él dice que se necesita un concepto de escuela y educación totalmente diferente, uno que se aleje de la estructura actual. Un modelo de “escuela fábrica” en el que los estudiantes aislados y a menudo enojados son “arreados por guardias de seguridad y policías como ganado a estructuras frías, húmedas, viejas y mal equipadas que parecen prisiones”... “obviamente no son lo adecuado” para las comunidades urbanas. “Yo les puedo decir que una escuela no debería ser así”, dice él.

En su lugar, una educación efectiva que prepare a los jóvenes de raza negra a resolver sus problemas tiene que ser “ecléctica [combinando] algunos aspectos de lo que existe con esfuerzos básicos... que utilicen redes e instituciones sancionadas por la comunidad para ofrecer lo que la comunidad determine que es necesario”, dice Grimes. Aunque ese tipo de educación puede usar las estructuras formales existentes, “definitivamente no debería estar basada en, centrada en, ni depender de ellas”, mantuvo.

Shaw enfatiza que las consecuencias económicas y sociales de no mantener el interés de los niños y educarlos tienen el mayor impacto posible en la comunidad, no en la gente que trabaja en las escuelas. Ella recomienda que más escuelas contraten personal de la comunidad que les rodea y añade que hasta que los administradores y maestros sientan las consecuencias cuando las escuelas no funcionan, el problema del abandono escolar probablemente persistirá.

A Grimes le preocupa que la misma gente esté creando más de los mismos tipos de programas que no han funcionado en el pasado.

“Si nuestra estrategia de reducir la incidencia de abandono escolar a la mitad se enfoca en darles poder y recursos a los profesionales y paraprofesionales escolares, va a fracasar”, concluye Grimes. Si a las comunidades no se les da poder, esa estrategia podría “ser una manera de seguir manteniendo proveedores selectos de servicios sociales, educación y beneficencia en un sistema de lucro que distrae a la gente de resolver los verdaderos problemas. La idea de que podemos de alguna manera producir escuelas excelentes mientras sus comunidades se mantienen en opresión social y económica es ridícula”.

About the Author

Shani Adia Evans es asistente senior de investigación en Research for Action y miembro de la junta editorial de la revista Notebook.
Benjamin Herold es también miembro de la junta editorial.

Traducción por Mildred S. Martínez.

Comments (21)

Submitted by Joseph (not verified) on February 26, 2017 1:48 pm
I high welcome this post. It's elusive the great from the awful now and then, however I think you've nailed it! would you psyche redesigning your online journal with more data? His Secret Obsession
Submitted by His Secret Obsession (not verified) on March 3, 2017 12:20 pm

Pleasant to be going to your web journal yet again, it has been months for me. Well this article ive been sat tight for accordingly long. i need this article to complete my task inside of the staff, and it has same theme together with your article. Much appreciated, pleasant offer. His Secret Obsession

Submitted by Hero Instinct Review (not verified) on March 5, 2017 1:35 am

Pleasant post mate, keep up the colossal work, simply imparted this to my friendz Hero Instinct Review

Submitted by Ex Factor Guide (not verified) on March 9, 2017 1:38 pm

Is it alright to post a portion of this on my site fundamentally present a hyperlink on this site page? Ex Factor Guide

Submitted by Ex Factor Guide (not verified) on March 15, 2017 10:04 am
I've been surfing online over three hours today, yet I never discovered any fascinating article like yours. It's really sufficiently worth for me. As I would see it, if all website admins and bloggers made great substance as you did, the web will be significantly more helpful than any other time in recent memory. Lovetraction Lines
Submitted by xbox (not verified) on March 2, 2017 10:34 am

Howdy! Pleasant post! It would be ideal if you let us know when I will see a postliminary! download clash royale

Submitted by Arnold (not verified) on March 10, 2017 7:41 am

Thank you for the update, very nice site.. web marketing services

Submitted by Cameron (not verified) on March 8, 2017 3:42 pm

Brilliant site! I discovered it while surfing around on Yahoo News. Do you have any proposals on the most proficient method to get recorded in Yahoo News? I've been striving for some time however I never appear to arrive! Welcome it. Hero Instinct

Submitted by Anonymous (not verified) on March 9, 2017 1:12 pm

Really decent post. I just unearthed your weblog and needed to say that I have truly delighted in scanning your blog entries. After all I'll be subscribing to your food and I trust you compose again soon! Text Your Ex Back

Submitted by Cameron (not verified) on March 16, 2017 2:34 pm
i read a lot of stuff and i found that the way of writing to clearifing that exactly want to say was very good so i am impressed and ilike to come again in future.. Love Commands
Submitted by Anonymous (not verified) on August 27, 2017 7:28 am
I'm happy to see the immense subtle element here!. in-home care in youngstown

Post new comment

The content of this field is kept private and will not be shown publicly.

By using this service you agree not to post material that is obscene, harassing, defamatory, or otherwise objectionable. We reserve the right to delete or remove any material deemed to be in violation of this rule, and to ban anyone who violates this rule. Please see our "Terms of Usage" for more detail concerning your obligations as a user of this service. Reader comments are limited to 500 words. You are fully responsible for the content that you post.

Table of Contents

Read the latest print issue

Philly Ed Feed

Top

Public School Notebook

699 Ranstead St.
Third Floor
Philadelphia, PA 19106
Phone: (215) 839-0082
Fax: (215) 238-2300
notebook@thenotebook.org

© Copyright 2013 The Philadelphia Public School Notebook. All Rights Reserved.
Terms of Usage and Privacy Policy